Conversando con Mónica Larson
MISS CHILE 1969
Por Ricardo Güiraldes. Junio 2008
La elección de Mónica Larson como la mujer más bella de 1969, fue el broche de oro de un ciclo renovador originado por revista "Paula". La entonces joven publicación nacional, creada en 1967 por el fotógrafo y empresario Roberto Edwards, fue la gran descubridora no sólo de valores del periodismo, sino que de modelos, fotógrafos, diseñadores, peluqueros, maquilladores y en general, todos los profesionales relacionados con el ambiente de la mujer y la belleza nacional.
Antes de tomar la organización del Miss Chile, Paula había revolucionado el lánguido ambiente de los concursos de belleza con la creación del concurso Miss Paula, cuyo principal objetivo era elegir "la cara de la revista" y también descubrir nuevos valores del modelaje. De aquella competencia, cuya ganadora fue María Angélica Délano, surgieron modelos que iluminaron las páginas de "Paula". Con Mónica Larson, Chilean Charm quiere revivir parte de esa época, una época que dejó un sello imborrable en el mundo de la belleza chilena.

"Moderna, inteligente, culta, encantadora, preciosa", fueron algunas de las calificaciones que Mónica Larson recibió una vez coronada Miss Chile, y lo curioso es que nada de ello fue exageración. De la noche a la mañana el país quedaba rendido a los pies de la chilena de 24 años, que con sencillez conquistaba un título de belleza y de paso el cariño de todo los chilenos.
Otra de las hazañas de Mónica fue que, con su presencia y carisma, logró por primera vez demostrar a todo Chile que los concursos de bellezas eran algo más que una corona obtenida entre gallos y media noche y se podía ser el centro de la noticia por mucho tiempo... ¡años!
Su vida de modelo en París, sus estudios en Versalles, sus apariciones en reportajes de moda y su formidable belleza, fueron creado poco a poco, el mito y la glamorosa imagen que hoy evoca su nombre.
Ya ha pasado mucho tiempo de esa época, pero la historia sigue vigente. Entonces, con la curiosidad de saber un poco más y por el simple gusto de recordarla, le realizamos una entrevista y el reportaje que hemos titulado: "La Miss Chile de todos los Tiempos".

Conversando y recordando...

La primera vez que Chile la conoció en todo su esplendor, fue en revista Paula, un número especial de moda -junto a María Angélica Délano, Miss Paula 1968 - ¿Qué recuerdos tiene de esa sesión fotográfica en el Sur de Chile?
Lo primero que se me viene a la mente es el frío ya que algunas fotos las realizamos a pies pelados sobre el hielo o la nieve, pero fue increíble. Roberto Edwards -entonces fotógrafo- era un hombre que contagiaba con su energía y dinamismos y nos olvidábamos de todo. Fue en sitios y paisajes increíbles que ni me imaginaba en esos momentos pudieran existir en Chile. También me acuerdo que en el equipo de Paula aparte de Constanza Vergara, Luigi y nosotras estaba Isabel Allende, quien vendría a ser después esta gran escritora. Nos alojamos en una linda casa que nos puso la Municipalidad y en donde una mañana amanecimos todas inundadas (flotaban los vestidos, las pelucas etc.) y donde la escalera parecía las cataratas del Niagara; ya que durante la noche habían reventados unas cañerías ¡Estoy viendo a nuestra famosa escritora con un balde y escoba en las manos tratando de sacar el agua al igual que todos nosotros!

Después de ese tiempo en Chile, usted se fue a vivir a París y cuando estaba allí trabajando de modelo para Ungaro, se presentó al concurso Miss Chile ¿Por qué se decidió a participar?
En realidad, fue sin pensarlo ya que Roberto Edwards (dueño de revista Paula) fue a quien se le ocurrió entonces retomar los antiguos concursos de belleza que antes hacia la revista Zig Zag y como yo ya había hecho fotos con él, me pidió poner mis fotos como candidata. ¡Yo acepté sin pensar jamás en concursar y menos aún en ganar!

Sin embargo arrasó con las votaciones de los lectores de revista Paula y tuvo que competir por la clasificación de las 15 semifinalistas en el Hotel Carrera ¿Qué nos podría contar de esa noche?
Prácticamente fue ahí, esa noche, donde conocí a las otras candidatas. Yo había recién llegado el día anterior a Chile. También recuerdo la vergüenza y timidez de tener que desfilar en ropa de baño: yo me encontraba muy flaca y nada de atractiva. 

¿Hay algo que quisiera contarnos de ese momento, más allá de lo que publicó la prensa?
No recuerdo nada en especial, pero no puedo olvidarme la emoción, los nervios, las lágrimas (¡las pestañas postizas que se me despegaban con la inevitable llorada!) y a la salida del teatro, el cariño de la gente, los abrazos y apretones.

Terminada esa etapa del concurso nacional ¿cómo se preparó
Lo primero que hice después de ganar, fue oscurecerme el pelo ya que decían que no tenia un tipo chileno muy marcado (hasta hoy no sé cuál es el tipo de la chilena ya que somos todas tan diferentes.
Me preparé en forma acelerada y a fondo en el gimnasio de Rene Castel. Además tomé cursos de cueca. Por otra parte, los organizadores me prepararon un guardarropa espectacular con las mejores boutiques y diseñadores del momento, como Marco Correa de Tai, Laura Rivas, Shock, Vogue, por nombrar algunas. 

Por primera vez en la historia de nuestro país una ganadora obtuvo vestuario y premios de calidad. "De rosado y nerviosa Partió Mónica Larson" tituló el Mercurio. ¿Al ser la   Miss Chile más popular y famosa en la historia de nuestro país, se sintió muy presionada en obtener un buen lugar en el Miss Universo?
De cierta manera sí; sobre todo porque quería dejar bien puesto a mi país y era tal la expectativa que se había depositado en mí, que me aterraba. Tanto así que al ver que no gané el Miss Universo, no quería regresar a Chile. 

Viajó a Miami junto a Constanza Vergara (la entonces Editora de Modas de Paula) y el peluquero Luigi. Se cuenta que como no estaba permitido llevar peluquero propio, Luigi tenía que esconderse para peinarla ¿Qué recuerdos tiene de eso?
Es cierto, no estaba permitido y Chile fue el único país que llevo su propio peinador. Además Luigi era un genio y no solo con el peinado y maquillaje si no con todo el look en general, por ser él una persona muy artista. Cuando se enteraron muchas  otras misses, hacían cola para que Luigi las peinara. Todo esto a escondidas para que no supieron los organizadores.

¿Cómo fueron esos días de competencia?
Emocionantes, diferentes, agotadores y por momentos, de gran nerviosismo y angustia. Las misses se juntaban por continentes o idiomas. Para los organizadores lo más importante eran los shows y por eso mismo, todo giraba alrededor de los ensayos, que eran agotadores. Sin embargo, debíamos estar siempre lindas, impecables y con la mejor sonrisa y el mejor humor ya que muchos de los jueces circulaban por ahí sin saber nosotras quienes eran.

¿Quién era su compañera de habitación? ¿Hizo amistad con alguna candidata?
Mi compañera de habitación era Miss Bolivia y nos hicimos amigas. También con Miss Filipinas, quien casualmente resultó ser mis Universo y algunas otras. Entre ellas mis Congo, con quien hablábamos en francés y quien me contaba que cuando regresara del concurso a su pueblo, tendría que casarse ya que su padre la había cambiado por un lote de cabras.

Llegó la noche de la elección de Miss Universo y Chile logró entrar en el grupo de las 15 semifinalistas ¿Quedó conforme con la pregunta que le realizó Bob Barker (sobre diseñar un jardín) o hubiera preferido otra?
Hubiera preferido que me preguntara sobre mi país (sobre todo, pensando que me había preparado para eso) aunque comprendo que me preguntó sobre jardines, porque sabia que había estudiado Horticultura y Paisajismo en Versalles.

Esa noche usted usó extensiones en el pelo ¿Fue idea suya o de Luigi? ¿Estuvo conforme cómo se vio durante las tres presentaciones?
En ese momento los postizos eran la moda y a pesar de tener yo bastante pelo y largo, a Luigi siempre le gustaba poner extensiones o postizos. La gran mayoría de las misses los usaban. En cuanto a cómo me veía, sí, me gustó como me arreglé y vestí en las tres presentaciones.

Usted llevó un traje de noche, realizado en cobre y lapislázuli, pero finalmente usó otro para la final ¿Cuál fue el motivo que decidió el cambio?
Usé el de cobre y piedras chilenas en una presentación y en otra, un lindo vestido blanco con diseños geométricos (bordados) de Marco Correa. A pesar de que el vestido de cobre era muy incomodo, pesaba mucho; por otro lado pienso que era muy lindo para un desfile, pero no servía para un concurso de belleza ya que no dejaba ver las formas del cuerpo. Finalmente los que decidían que me ponía eran Constanza Vergara y Luigi.  

¿Ha tenido la oportunidad de ver el video del concurso?
No, nunca he tenido la oportunidad de ver el video. 

Sudamérica tenía representantes estupendas, como Chile y Brasil, pero no llegaron a las cinco finales ¿Qué cree buscaba el jurado?
Yo creo que en esos momentos Estados Unidos tenía cierto interés en otros países y ese fue el motivo porque otros ganaron y clasificaron.

¿Cuáles fueron sus candidatas preferidas para ganar?
Miss USA y Miss Brasil

¿Analizando su participación y de tener la oportunidad de cambiar algo ¿qué sería?
Opino que con la experiencia que me ha dado la vida, me hubiera gustado ser mas canchera, segura, coqueta y ambiciosa.

En 1970 usted volvió definitivamente a Chile ¿Le costó ambientase luego de haber vivido en Europa?
De cierta manera sí, sobre todo pensando que viví en París, y París... es París..

Ese año también volvió a las páginas de moda de Paula y realizó un espectacular número de moda en Tahití, junto a Soledad Errázuriz (Miss Chile 1970) ¿Qué recuerdos tienen de eso?
Tengo muchos buenos recuerdos. Fue un maravilloso y lindo viaje. Tahití era un lugar bello, con las puestas de sol y colores más espectaculares y una gente encantadora. Causamos revolución en la isla. Todo este grupo lleno de energía y brillo, con ropas elegantísimas y diferentes. Salimos en toda la prensa y fuimos invitados por todos.
Roberto Edwards tuvo la idea hacer fotos imitando los cuadros de Gauguin. Entonces Luigi se quedaba en las noches hasta el amanecer, cosiendo como la de los cuadros de Gauguin. Armando todo para que las fotos quedaran lo más parecidas a las de las pinturas.

Luego de su etapa de modelo y Miss Chile, se casó con el hijo del presidente peruano Fernando Belaúnde Terry y se fue a vivir a Perú. ¿Fue difícil dejar atrás el brillo y la fama?
No, en absoluto. Estaba enfrentando una nueva etapa de mi vida muy enamorada y llena de emociones nuevas. Además, en un lindo país, diferente y con gente muy alegre y cálida.

¿Qué rumbo tomó su vida una vez radicada en Perú?
El de formar una familia y por un tiempo estar de cierta manera, por razones familiares, muy cerca del poder político (algo muy interesante). Además, incursionar en algo nuevo para mí como el del arte, por tener una galería de arte, antigüedades y decoración.

Resumiendo su paso por el Miss Chile y el Miss Universo ¿qué piensa fue lo positivo y negativo de esa experiencia?
Primero lo negativo: el no haber podido llevar la corona de Miss Universo a Chile, y lo positivo, que es mucho y podría se por ejemplo, el que fue una linda experiencia y oportunidad de mejorar de cierta manera. Sobre todo la satisfacción hasta el día de hoy, de ver la simpatía y el cariño de muchas personas. 

Si pudiera regresar a esa época ¿volvería a presentarse al concurso Miss Chile?
Sí, volvería a presentarme.  

¿Ha vuelto a tener contacto con otra candidata de ese concurso Miss Chile 1969?
Ocasionalmente me he encontrado con algunas.

¿Sigue en la actualidad los concursos de belleza?
Los de Miss Universo, sí.

Ya han pasado casi cuarenta años de su elección y sigue siendo una de las Miss Chile más famosas ¿Cómo le gustaría ser recordada por los chilenos?
¿Tanto tiempo no? Me parece ayer. Quisiera que me sigan recordando como me recuerdan hoy: con cariño y simpatía y sobre todo, quisiera que supieran que a pesar de vivir desde hace tanto tiempo fuera de Chile, adoro mi país y a los chilenos.
También que sepan que me siento muy chilena y por el hecho de vivir fuera, estoy consciente que en todo lo que hago o en como actúo, estoy representando siempre a Chile... y lo tengo que hacer bien.
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GALERÍA DEL RECUERDO
Distintas etapas en la vida de Mónica Larson
La Moda en Magallanes
antes de presentarse al concurso Miss Chile
Como candidata a Miss Chile en revista Paula
Peinada por Luigi antes de su presentación para la semifinal en el Hotel Carrera
Su despedida con la prensa en la discoteque "Los Signos"
En su trono luego de ser coronada Miss Chile
En una de las fotos de la Moda en Tahití, realizada por Roberto Edwards para revista Paula
En la actualidad, junto a su esposo
La modelo de revista Paula
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