BEBA FRANCO:
Recordando a Miss Puerto Rico 1971
En 1971, una estupenda puertorriqueña estuvo muy cerca de convertirse en la sucesora de su compatriota Marisol Malaret. Es imposible no recordar su presentación final donde parecía deslizarse sobre el escenario con ese vaporoso traje de gasa roja.
Su nombre sigue siendo recordado y en el año 2006, la encontramos nuevamente en una entrevista concedida para la revista Caras de Puerto Rico.


¿Cómo era el concurso cuando participó?

Tenía 24 años y era muy distinto a como es ahora. Querían que yo participara en 1970, pero yo recién había llegado de estudiar fuera de Puerto Rico, así que en ese entonces mi prioridad era ubicarme. Generalmente concursaban del área metropolitana. Habíamos 30 o 40 concursantes. Fue un proceso de varios días, nos reunían en distintos lugares para interactuar con el jurado.

Cuando llegó al Miss Universo, Marisol Malaret era la soberana ¿Sintió que por eso no podría ganar?
No, yo pensaba que el rayo podía caer dos veces en el mismo sitio porque me sentía preparada, además de que tenía el bajare necesario para ocupar el sitial de Miss Universo. Todos los diseñadores de aquel entonces me dieron vestidos. Fui una de las misses de entonces más reconocidas en términos de popularidad y creo que fue precisamente por haber participado el año siguiente de Marisol.

¿Cómo fue su experiencia en el Miss Universo?

Fue maravillosa. Miss Universo era súper organizado, todavía tengo el disco que te enviaban para que te aprendieras la canción fija que tocaban en distintas partes del concurso. Estoy de acuerdo con que se celebre este tipo de actividad, me gustó mucho, lo disfruté mucho y tuve muchas oportunidades.

¿Viajó mucho como finalista del concurso?
Sí, yo tuve muchas satisfacciones porque al ser finalista fui de las pocas que viajó con "Miss Universe". Fuimos a Suramérica donde montamos un espectáculo con Miss Brasil, Miss USA y la famosa cantante Gal Costa. Fui jurado en uno de los concursos de Miss Venezuela.
Pero, hay que estar preparada se entrega la corona.

Por un año recibes alabanzas y el día que la entregas dices: "¿Y ahora qué hago?"... Pero aún así el concurso lo usas para obtener tus metas, las cosas que quieres.

Lleva tiempo como gerente general para Puerto Rico y el Caribe de Manpower ¿tuvo que luchar para obtener credibilidad en la compañía?
Empecé en la empresa en 1977, llevo 24 años aquí. Las personas de cierta edad me reconocen y es agradable, pero yo trato de mantenerme lo más alejada posible porque en negocios es diferente; una quiere demostrar que tiene cierta sustancia. No me molesta que me reconozcan y me lo digan porque después de todo, eso fue una parte y un hecho importante en mi vida. Siempre tengo que probar que soy mujer y lo puedo hacer (el trabajo), que fui reina y también lo puedo hacer. Pero, ojo, yo siempre he trabajado, desde que empecé como agente de reservaciones en una línea aérea cuando llegué de estudiar en Suiza. Me he desarrollado comercialmente así que vas teniendo más credibilidad.

¿Se recupera la persona privada?
Lo que pasa es que hoy en día no pienso en eso. Los siguientes 15 años luego del concurso estuve involucrada bastante, pero después logré más privacidad en mi vida. No digo que lo otro no me gustara porque también me agradaba; entras a un sitio y te reconocen o vas a un restaurante y consigues una mesa más fácil. Pero eso tiene un lado positivo y negativo. La gente te reconoce y tú no los conoces y sabrá Dios las oportunidades que estás perdiendo de conocerlos.
Por otro lado saben siempre si estás en un lugar, así que es más fácil seguirte y encontrarte. Me siento mejor ahora, y esta etapa de mi vida que me encanta.
En Miss Universo y en el 2006
Beba Franco y Miss Universo 1971
Puerto Rico dentro del grupo de finalistas: Brasil, quinta; Puerto Rico, cuarta; Líbano, Miss Universo, Australia, segunda; y Finlandia, tercera
Desfilando en traje de noche
Ccuarto lugar en Miss Universo 1971
El 1977, Beba visitó Chile y se reunió con algunas candidatas a Miss Chile. En la foto, junto a Priscilla Brenner, Teresa Erazo y Verónica Sommers
 
Colaboración de Anthony Ortega, corresponsal de Chilean Charm en Puerto Rico
 
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